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Salud

  • Escrito por María Esther Pupo Hechavarría
  • Categoría: Salud
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La Tuberculosis, enfermedad emergente que acecha a varios grupos poblacionales

Por las devastadoras consecuencias de la Tuberculosis (Tb), su impacto continuo y trágico en la salud global, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró  desde 1982 el 24 de marzo como el Día Mundial de Lucha contra la enfermedad, tomando como referencia que en 1882, el científico alemán Robert Koch anunció el descubrimiento del bacilo de la tuberculosis.

Motivada por conocer acerca de ella, indagué en el área de Salud de San Andrés, municipio de Holguín cómo se ha comportado. Según el Departamento de Estadísticas, en 2009 y 2011 se detectaron tres casos, respectivamente. En lo sucesivo y hasta 2013 sólo fue diagnosticado uno, y hace seis años no se detecta, aunque las pesquisas en este periodo están enfocadas a las Arbovirosis.

A brindar información acerca de esta patología, accedió el Doctor José Manuel Sánchez Rojas, especialista en Medicina Interna y Medicina General Integral.

¿Cuál es el concepto de la tuberculosis?

Se considera una enfermedad sistémica, infectocontagiosa producida por la bacteria, Mycobacterium tuberculosis,  caracterizada por la formación de granulomas en los tejidos comprometidos, aunque los pulmones son los afectados por excelencia. Es una afección aguda, subaguda o crónica que puede afectar distintos órganos.

¿Por qué se considera una enfermedad emergente?

Aunque es milenaria, resulta una de las enfermedades emergentes debido a factores demográficos y socioeconómicos, a la escasa atención prestada a su control en muchos países y, por último, a la epidemia del VIH y a la aparición de la multidrogorresistencia en su tratamiento. Se estima que afecta a la tercera parte de la población mundial, de la que surgen nueve millones de defunciones  cada año. Es un problema de alcance global, que se extiende por las sociedades de todo el mundo, con crecimiento marcado en las regiones de África, Sudeste asiático y Pacífico Oriental, afectando no solo a los países subdesarrollados sino también a los altamente industrializados de Europa y América del Norte.

La OMS ha considerado inaceptablemente alta la cantidad de muertes en el mundo, al ser prevenibles. Coméntenos otros datos acerca de la epidemiología.

Se estima que la tercera parte de la población mundial ha sido infectada por Mycobacterium tuberculosis. La enfermedad está considerada la segunda causa muerte en el mundo, después del Sida, causada por un agente infeccioso. En la población de 15-44 años es una de las tres causas fundamentales de muerte, y la principal de las personas infectadas por el VIH, pues provoca una cuarta parte de las defunciones en este grupo.
Por ejemplo, en 2014, unos 9 millones de personas enfermaron de tuberculosis y 1.5 millones murieron por ella en solo un año.  En el periodo previo a esa fecha, más del 95 % de las muertes por tuberculosis ocurrieron en países de ingresos bajos y medios, donde millones de niños quedan huérfanos, como consecuencia del fallecimiento de los padres por la afección.
Aunque lentamente, disminuye el número anual estimado de personas que enferman de tuberculosis ello, no quiere decir que el mundo esté en camino de cumplir el Objetivo de Desarrollo del Milenio consistente en detener su propagación. La tuberculosis multirresistente se ha encontrado en casi todos los países estudiados.

¿Cuál es el mecanismo de trasmisión de la enfermedad?

Cuando un enfermo tuberculoso habla, tose o estornuda, expulsa pequeñas gotas de saliva de diferentes tamaños quecontienen bacilos tuberculosos; las más pequeñas son conocidas como microgotas de Pflüger que son invisibles, se evaporan de manera casi instantánea y se convierten en núcleos sólidos (núcleos de Wells) que se difunden en el aire y se mantienen en suspensión, menor o mayor tiempo, según la circulación del aire. Este aerosol tendrá mayor contagiosidad en relación con la densidad de bacilos que contenga y con los factores de riesgo que rodeen al individuo expuesto y lo hacen más susceptible de adquirir la infección tuberculosa.

¿Doctor, cuáles son los grupos de riesgo de la tuberculosis?

Los elementos que mencionaré  vuelven más vulnerables a las personas a adquirir la enfermedad: alcoholismo y drogadicción, las desnutrición por cualquier causa, inmunodepresión por deficiencias congénitas o adquiridas, ser seropositivo al VIH, haber tenido contacto con casos de Tb pulmonar (BAAR) positivo, grupos que viven en hacinamiento y en habitaciones mal ventiladas e iluminadas.
También, casos sociales, población penal, exreclusos, neumópatas crónicos, embarazadas -principalmente en los últimos meses de gestación- y mujeres en los 6 meses después del parto, tuberculosos antiguos, individuos que proceden o hayan estado en países de alta prevalencia,  en unidades de salud con internamiento prolongado y ancianos.
 
¿Qué síntomas clínicos pueden hacer que la persona sospeche de una enfermedad como ésta?

Los síntomas pueden no existir, ser ligeros o graves y locales o generales; entre estos últimos están los sistémicos o tóxicos. Es probable que se deban a la infección. Comprenden fatiga o cansancio, decaimiento, malestar, pérdida de peso, sudores nocturnos y las molestias propias de la fiebre, la que por lo general se presenta en forma de febrículas (37,2-37,5 ºC), en la mayoría de los casos en horarios vespertinos. En periodos agudos suele elevarse hasta 38-39 ºC. La tos podría presentarse desde moderada hasta grave, aislada o en accesos, seca o con expectoración blanquecina (excepto en las sobreinfecciones bacterianas donde suele tornarse mucopurulenta).
Puede tener varios orígenes, como la inflamación y las secreciones, también un reflejo pleural o laríngeo y, por último,
ser expresión de caverna o bronquitis tuberculosa. Este síntoma constituye uno de los indicadores más constantes
de la enfermedad. La expectoración se presenta además, escasa o abundante, mucosa,  purulenta, raramente fétida que puede estar teñida de sangre con coágulos o hemorragia franca-4.
La dificultad para respirar puede ser de moderada a grave, permanente o episódica. En el 10 y el 20% de los casos, por lo general inmunodeprimidos, presentan las formas extrapulmonares, diseminada o miliar meníngea, ganglionar, etc.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?
 
La Baciloscopia, el estudio del esputo, es el método básico y más usado en la Tb pulmonar, y en menor grado, en las extrapulmonares, además del Cultivo de micobacterias obtenidas también en una muestra de la expectoración.
Entre las acciones de Salud en la población, realizando una pesquisa efectiva.

¿Quiénes son las fuentes de infección en la comunidad?

En Cuba se ha designado como grupo de riesgo al enfermo con síntomas respiratorios (tos, expectoración o ambas) demás de 21 días de duración (SR+21), ya que se ha comprobado que el 80 % de los enfermos de Tb pulmonar tuvieron sintomatologías respiratorias por más de 21 días en el momento del diagnóstico.

¿Qué se recomienda para la protección al individuo sano, y qué métodos son empleados en Cuba para un diagnóstico eficaz y menos costoso?

La profilaxis de la Tb abarca un grupo de medidas para proteger al sujeto sano y evitar la enfermedad en el infectado aún no enfermo. Los principales medios para ello son: la vacunación BCG, que puede evitar las formas graves en los niños con una eficacia de inmunización de un 80 % durante 10 años. Se vacunarán a los recién nacidos institucionales, y si esto no resulta factible por estar enfermos o bajos de peso, se realizará la vacunación en el policlínico.
Se utiliza la quimioprofilaxis, en la cual si se descarta el diagnóstico de Tb activa, se administrará la isoniacida
diaria y bajo supervisión directa por el personal de salud.
Además, el control de los contactos y convivientes se hará por el médico y la enfermera de la familia que atiende directamente al núcleo familiar. Asimismo, la educación sanitaria a pacientes y familiares es vital; en ella deben tratarse aspectos como la significación del SR+21, para evitar la subestimación de síntomas y permitir a la población conocer las características de la enfermedad.

¿Cuál es el tratamiento de los enfermos?

El tratamiento eficaz de la Tb se basa en la aplicación sistemática de la terapia multidroga directamente supervisada y en el seguimiento de los resultados del mismo. La OMS ha recomendado esta estrategia, también acortada. Tenemos en cuenta tres principios: prolongado, controlado directo y controlado por la enfermera y el médico de la familia. Se debe a que los pacientes son sometidos a tratamiento durante varios meses, llegan a sentirse asintomáticos y se pueden consideran curados, abandonar el tratamiento y crear la resistencia al mismo.
En Cuba se emplea el esquema de tratamiento orientado por el Programa Nacional de Control de la Tuberculosis
(PNCTB). El esquema de tratamiento clásico consta de cuatro medicamentos y la administración de 108 dosis dividida en dos fases. La primera, diaria con 60 dosis a los mayores de 18 años con cuatro drogas. La segunda, intermitente, tres veces por semana, 48 dosis; esta fase cuenta con dos drogas.
La tuberculosis es una enfermedad potencialmente curable, si no se trata de forma adecuada, además de la diseminación a los diferentes grupos de riesgo de la población antes mencionados, puede provocar complicaciones tanto respiratorias como sistémicas u ocasionar la muerte de la persona infectada.