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Maceo, Frank y la Operación Tributo

Tres hechos relevantes en la historia de Cuba coinciden, aunque en años diferentes, en la fecha del siete de diciembre: la caída en combate del Mayor General Antonio Maceo Grajales; el natalicio de Frank País García; y la Operación Tributo.

En esta ocasión arribamos al aniversario 123 de la desaparición física del Titán de Bronce, cuya vida y obra constituyen un vivo ejemplo de entrega total a la causa de la libertad de Cuba, que solo se vio interrumpida con su caída en combate el siete de diciembre de 1896 en Punta Brava.

Cuando cayó mortalmente herido al ser sorprendido por tropas españolas, junto a su cadáver también encontró la muerte, en muestra de lealtad suprema, su ayudante el capitán Panchito Gómez Toro, hijo del generalísimo Máximo Gómez Báez, el ilustre dominicano que hizo de Cuba su patria.

Al hablar del Titán de Bronce, calificativo conferido por su arrojo en el combate, su valor a toda prueba y la tez mestiza de su piel, siempre se alude a sus méritos de guerra. Pero Maceo fue a la vez hombre de pensamiento y de acción, y al referirse a su figura Martí dijo: “Y hay que poner asunto a lo que dice porque Maceo tiene en la mente tanta fuerza como en el brazo”.

Había nacido el 14 de junio de 1845 en Santiago de Cuba, y desde muy joven consagró su vida a luchar por la libertad de su amada patria, a la cual prestó una brillante hoja de servicios, que lo hizo figurar entre los más relevantes próceres de la independencia de Cuba.

También en Santiago de Cuba nació Frank País García, el siete de diciembre de 1934, un paradigma de revolucionario, vilmente asesinado en su ciudad natal el 30 de julio de 1957, a quien Fidel Castro calificó como “el más valioso, el más útil, el más extraordinario de nuestros combatientes…”

Frank era a la sazón el Jefe de Acción y Sabotaje del Movimiento 26 de Julio, y a pesar de su juventud, era ya un fogueado combatiente clandestino y uno de los más queridos y admirados paladines por la libertad de Cuba.

El Che, hombre parco en elogios, conoció a Frank en una de sus visitas a la Sierra Maestra, donde operaba el incipiente Ejército Rebelde. De ese encuentro el Che plasmó para la historia sus impresiones sobre el joven combatiente: “Sus ojos mostraban enseguida al hombre poseído por una causa, con fe en la misma., y además, que ese hombre era un ser superior. Hoy se le llama “el inolvidable Frank País”, para mí, que lo vi  una  sola vez es así”.

La denominada Operación Tributo, realizada en Cuba el siete de diciembre de 1989, consistió en el recibimiento en suelo patrio de los combatientes caídos en el cumplimiento de misiones internacionalistas en tierras africanas.

Con esa operación se cumplíanal pie de la letra las palabras del General de Ejército Raúl Castro, cuando expresó que “de Angola nos llevaremos la entrañable amistad que nos une a esa heroica nación, el agradecimiento de su pueblo, y los restos mortales de nuestros queridos hermanos caídos en el cumplimiento del deber”.

Este siete de diciembre conmemoramos el aniversario 123 de la caída en combate del Mayor General Antonio Maceo Grajales; los 85 años del natalicio de Frank País García; y el aniversario 30 de la denominada Operación Tributo.

Son estas sobradas razones para considerar que el siete de diciembre representa  para los cubanos una fecha de profundo significado patriótico, a la vez que una jornada apropiada para que el pueblo cubano rinda un merecido homenaje a Maceo, a Frank, y a todos aquellos que ofrendaron su sangre generosa en el cumplimiento de misiones internacionalistas en tierras de África.

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