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Historia

  • Escrito por Roberto Ortiz del Toro
  • Categoría: Historia
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Homenaje a Carlos J. Finlay

A manera de homenaje al eminente médico cubano Carlos J. Finlay, se celebra cada tres de diciembre el Día de la Medicina Latinoamericana, merecido reconocimiento que se tributa al descubridor de la fiebre amarilla y su agente trasmisor el mosquito aedes aegypti.

Finlay vino al mundo en su natal Camagüey es esa fecha de 1833 y realizó se relevante porte científico cuando la terrible enfermedad, denominada también vómito negro, constituía un verdadero azote en mucho países en los que morían por esa causas millares de personas.

La causa de semejante situación obedecía a que la forma epidémica de la enfermedad resultaba incontrolable debido al desconocimiento científico de sus orígenes y a investigar profundamente se dedicó el sabio cubano.

Tuvo que enfrentar con estoicismo y perseverancia la burla, la envidia y los celos profesionales de muchos que, en vez de ofrecerle apoyo,  pretendieron ridiculizar y negar su teoría sobre ese terrible mal.

Finlay presentó en una sesión ordinaria de la Academia de  Ciencias Médicas de La Habana su genial investigación en agosto de 1881, mediante la cual argumentó sobre sólidas bases científicas las causas y condiciones que propiciaban la aparición de la fiebre amarilla y su agente trasmisor.

No obstante su teoría tardó muchos años en ser aceptada, etapa en la que detractores suyos pretendieron restarle importancia y credibilidad e, incluso, atribuirle el descubrimiento al médico estadounidense Walter Reed, a quien Finlay facilitó todos los fundamentos teóricos y prácticos de la investigación realizada.

Pasaron años para que se adjudicara al eminente médico camagüeyano  la paternidad del descubrimiento científico, haciéndose de esa forma justicia, aunque lastimosamente no pudo disfrutarlo en vida, pues falleció  el 20 de agosto de 1915.

Este año la celebración tiene lugar en momentos en que regresan miles de médicos cubanos que prestaban su ayuda humanitaria en Brasil, como parte del programa Más Médicos, misión interrumpida ante las provocadoras e irrespetuosas declaraciones del presidente electo de ese país Jair Bolsonaro.

Llegue pues a los trabajadores de la Medicina la admiración, el respeto y el cariño que han conquistado en la prestación de los servicios de la salud al pueblo, manera en que materializan su permanente homenaje al eminente médico cubano Carlos J. Finlay.